Río Kamo, Kioto

En agosto de 2011, Carlota Akaneya abre en Barcelona el primer sumibiyaki de Europa.

El sumibiyaki es un tipo de barbacoa casera con una parrilla de carbón vegetal, llamada Shichirin. A diferencia del Yakiniku, el sumibiyaki se refiere a cualquier comida asada sobre el "sumi", el carbón vegetal. Los japoneses importaron el concepto de Corea y lo convirtieron en una parte importante de su cultura gastronómica.

Durante su etapa en Japón en 2009, Ignasi Elías se fija en el restaurante Akaneya Junshinken de Kyoto, situado en la emblemática calle de Ponto-chō, a orillas del río Kamo. Inspirado en este, abre Carlota Akaneya dos años más tarde en el barrio del Raval de Barcelona junto con su amigo Felipe Fernández, y en señal de amistad bautiza el restaurante con el nombre de la madre de este.

Una clara apuesta por una cocina tradicional y genuinamente japonesa y la incorporación en plantilla poco antes de la apertura de Natsumi Tomita marcarán la personalidad del Carlota Akaneya, que será la escuela del futuro jefe de cocina Kokoro Pera.

Los inicios son difíciles. El primer lleno les sorprendió con Albert Adrià sentándose a cenar y yéndose sin comer. "Fue un desastre", se lamentan. Pero el boca a boca siguió imparable, llevando celebridades como Andrés Iniesta o Ferran Adrià mucho antes de lo deseado.

Albert Adrià invitó posteriormente al Carlota Akaneya a conocer el Tickets, por dentro. "Aquella tarde aprendimos más que en 24 meses trabajando", dice Ignasi. Desde entonces, Carlota Akaneya abre solo las noches y dedica el día a preparar la mise-en-scène.

Tres años después de su apertura, Carlota Akaneya incorpora a su carta, procedente directamente de Japón, el corte de ternera más exclusivo, la ternera japonesa o wagyu de grado A5, célebre por su sabor y textura de mármol mantecoso, sutil y aterciopelado.

Nunca se había servido wagyu A5 fuera de Japón, excepto en Hong Kong y Macao. Por diferentes razones, Japón prohibía su comercialización y desde marzo de 2014 comienza a venderla a la Unión Europea. Así, Carlota Akaneya se convierte en el primer sumibiyaki de occidente en servir A5, la máxima calificación otorgada por la JMGA, la asociación emisora ​​del certificado oficial en Japón.

En noviembre de 2014, Carlota Akaneya lanza su web y decide darse a conocer. "Cuando te falta tanto por aprender más parece un buen momento para hablar de ti", dice Ignasi. Pero han cambiado de opinión. "El tiempo pasa y todavía hay bastantes barceloneses que no saben todavía que tienen un sumibiyaki en la ciudad. Y ahora tenemos wagyu A5. Nos gustaría que lo supieran".

A principios de 2016 Carlota Akaneya se refuerza con la incorporación del chef Eloi Soriano y en octubre del mismo año TripAdvisor incluye a Carlota Akaneya en el Top 10 de restaurantes de España en sus premios anuales Travelers 'Choice Awards. En noviembre de 2017, Albert Adrià menciona a Carlota Akaneya como uno de sus restaurantes favoritos en la revista Time Out.

Carlota Akaneya viaja a Japón y en Hong Kong dos veces al año para estudiar las mejores propuestas de restauración asiática del mundo. "Volver a Barcelona es casi siempre volver a empezar".

Última actualización: Agosto de 2018