Riu Kamo, Kioto

L'agost del 2011, Carlota Akaneya obre a Barcelona el primer sumiyaki d'Europa.

Sumibi-yaki —o simplement sumiyaki— és un tipus de barbacoa casolana amb una graella de carbó vegetal, anomenada shichirin. A diferència del yakiniku, el sumiyaki es refereix a qualsevol menjar rostit sobre el "sumi", el carbó vegetal. Els japonesos van importar el concepte de Corea i el van convertir en una part important de la seva cultura gastronòmica.

El 2009, Ignasi Elías i Felipe Fernández es fixen en el restaurant Akaneya Junshinken de Kyoto, situat a l'emblemàtic carrer de Ponto-chō, a la vora del riu Kamo, per obrir Carlota Akaneya dos anys més tard al barri del Raval de Barcelona.

La incoporació de Natsumi Tomita, poc abans de l'obertura, marcarà la personalitat del Carlota Akaneya i la seva evolució cap a una cuina tradicional i genuinament japonesa.

Els inicis del Carlota Akaneya són difícils. El primer ple els va sorprendre amb l'Albert Adrià asseient-se a sopar i anant-se sense menjar. "Va ser un desastre", es lamenta el Felipe. Però el boca-orella va seguir imparable, portant celebritats com Iniesta o Ferran Adrià molt abans del desitjat.

Albert Adrià, avui un habitual del lloc, va convidar posteriorment al Carlota Akaneya a conèixer el Tickets, per dins. "Aquella tarda vam aprendre més que en 24 mesos treballant", confessen. Des de llavors, Carlota Akaneya obre només les nits i dedica el dia a preparar la mise-en-scène.

Tres anys després de la seva obertura, Carlota Akaneya incorpora en la seva carta, procedent directament de Japó, el tall de vedella més exclusiu del país nipó, la carn de Kobe de grau A5, cèlebre pel seu sabor i textura de marbre mantegós, subtil i vellutat.

Mai s'havia servit Kobe A5 fora del Japó, excepte a Hong Kong i Macau. "És històric", es congratula Felipe. Per diferents raons, Japó prohibia la seva comercialització i ara comença a vendre-la. Així, Carlota Akaneya es converteix en el primer sumiyaki d'occident en servir A5, la màxima qualificació atorgada per l'associació emissora del certificat oficial de carn de Kobe al Japó.

El novembre de 2014, Carlota Akaneya llança la seva web i decideix donar-se a conèixer. "Quan et falta tant per aprendre mai sembla un bon moment per parlar de tu", diu l'Ignasi. Però han canviat d'opinió. "La vida són quatre dies, així que hem decidit fer-nos aquest petit homenatge. Hi ha molts barcelonins que no saben que tenen un sumiyaki a la ciutat. I ara tenim Kobe A5. Ens agradaria que ho sabessin".

Carlota Akaneya viatja al Japó i a Hong Kong dues vegades l'any per estudiar les millors propostes de restauració asiàtica del món. "Tornar a Barcelona és gairebé sempre tornar a començar".