Riu Kamo, Kioto

L'agost del 2011, Carlota Akaneya obre a Barcelona el primer sumibiyaki d'Europa.

El sumibiyaki és un tipus de barbacoa casolana amb una graella de carbó vegetal, anomenada shichirin. A diferència del yakiniku, el sumibiyaki es refereix a qualsevol menjar rostit sobre el "sumi", el carbó vegetal. Els japonesos van importar el concepte de Corea i el van convertir en una part important de la seva cultura gastronòmica.

Durant la seva etapa al Japó el 2009, l’Ignasi Elías es fixa en el restaurant Akaneya Junshinken de Kyoto, situat a l'emblemàtic carrer de Ponto-chō, a la vora del riu Kamo. Inspirat en aquest, obre Carlota Akaneya dos anys més tard al barri del Raval de Barcelona juntament amb el seu amic Felipe Fernández, i en senyal d’amistat bateja el restaurant amb el nom de la mare d’aquest.

Una clara aposta per una cuina tradicional i genuïnament japonesa i la incorporació en plantilla poc abans de l'obertura de Natsumi Tomita marcaràn la personalitat del Carlota Akaneya, que serà l’escola del futur cap de cuina Kokoro Pera.

Els inicis són difícils. El primer ple els va sorprendre amb Albert Adrià asseient-se a sopar i anant-se sense menjar. "Va ser un desastre", es lamenten. Però el boca-orella va seguir imparable, portant celebritats com Andrés Iniesta o Ferran Adrià molt abans del desitjat.

Albert Adrià va convidar posteriorment al Carlota Akaneya a conèixer el Tickets, per dins. "Aquella tarda vam aprendre més que en 24 mesos treballant", diu l’Ignasi. Des de llavors, Carlota Akaneya obre només les nits i dedica el dia a preparar la mise-en-scène.

Tres anys després de la seva obertura, Carlota Akaneya incorpora a la seva carta, procedent directament de Japó, el tall de vedella més exclusiu, la vedella japonesa o wagyu de grau A5, cèlebre pel seu sabor i textura de marbre mantegós, subtil i vellutat.

Mai s'havia servit wagyu A5 fora del Japó, excepte a Hong Kong i Macau. Per diferents raons, Japó prohibia la seva comercialització i des del març del 2014 comença a vendre-la a la Unió Europea. Així, Carlota Akaneya es converteix en el primer sumibiyaki d'occident en servir A5, la màxima qualificació atorgada per la JMGA, l'associació emissora del certificat oficial al Japó.

El novembre del 2014, Carlota Akaneya llança la seva web i decideix donar-se a conèixer. "Quan et falta tant per aprendre mai sembla un bon moment per parlar de tu", diu l'Ignasi. Però han canviat d'opinió. "El temps passa i encara hi ha força barcelonins que no saben encara que tenen un sumibiyaki a la ciutat. I ara tenim wagyu A5. Ens agradaria que ho sabessin".

L'inici del 2016 Carlota Akaneya es reforça amb l’incorporació del xef Eloi Soriano i l'octubre del mateix any TripAdvisor inclou Carlota Akaneya al Top 10 de restaurants d'Espanya en els seus premis anuals Travelers' Choice Awards. Novembre del 2017, Albert Adrià esmenta Carlota Akaneya com un dels seus restaurants favorits a la revista Time Out.

Carlota Akaneya viatja al Japó i a Hong Kong dues vegades l'any per estudiar les millors propostes de restauració asiàtica del món. "Tornar a Barcelona és gairebé sempre tornar a començar".

Darrera actualització: Agost del 2018